研究称外星人或许早来过了 只是地球还没有人类

当人类一直在试图探索外星文明时,银河系可能早已充满了星际外星文明,只是我们不知道而已。据福克斯新闻9月10日报道,一项发表在《天文学杂志》上的最新研究声称,外星人可能早已经探索过银河系并访问过地球了。


∆ 1995年3月29日,一群抗议者在华盛顿特区游行,他们认为不明飞行物真实存在。图据法新社


文章还指出,外星人可能正在花时间充分探索银河系,并且利用恒星系统的运动使“跨星系旅行”(恒星跳跃)更加容易。这项新研究声称,外星人可能只是在从容不迫、具有战略性地等待时机到访地球。


外星人访问地球时


人类或许还没开始进化


这项研究工作是对费米悖论的最新回应,费米悖论最初由物理学家恩里科·费米提出,问题是:“为什么我们还没有发现外星生命的迹象?”费米曾质疑星际旅行的可行性,从那时起,他的质疑就代表着对“是否真存在外星生命”的怀疑。


天体物理学家迈克尔·哈特在1975年的一篇论文中正式探讨了这个问题。他在论文中指出,自银河系形成以来的136亿年里,有足够的时间让智慧生命在银河系定居,但我们却从未听闻过任何消息。哈特的结论是,在银河系中肯定没有其他先进的文明。


而这项最新的研究却提供了一个不同的视角,研究人员认为,也许外星人只是从容不迫、有策略地慢慢进行着探索。


“如果你在试图解决这个问题时没有考虑到恒星的运动,你基本上只剩下两种答案,”计算科学家、该研究的第一作者乔纳森·卡罗尔-内伦巴克告诉《商业内幕》新闻。“要么没人离开他们的星球,要么我们实际上是银河系中唯一的科技文明。”


据《商业内幕》报道,此前的众多研究都没有考虑到一个关键事实,那就是星系一直都在运动。正如行星绕恒星运行一样,恒星系统也绕星系中心运行。例如,我们的太阳系每2.3亿年就会绕星系一周。


∆ 盖亚宇宙飞船绘制的银河系恒星图。图据欧洲航天局


恒星及其周围的行星以不同的速度和独特的轨道绕着银河系中心运行,有时它们会以飞快的速度彼此擦身而过。卡罗尔-内伦巴克的研究称,外星人可能只是在等待恒星运动,等下一个目的地离它们更近时,才会开始旅行。


在这种情况下,文明传播到各个星球的时间将远比哈特研究中估计的要长。所以外星人可能还没有到达我们的星球,或是在它们访问地球的时候,人类还没有开始进化。


“如果这段足够长的时间是10亿年,那么这就是费米悖论的一个答案,”卡罗尔-内伦巴克表示。“可居住的星球十分稀少,以至于你不得不等待比任何文明预计持续的时间还要长的时间,才会有另一个文明进入你的视野。”


银河系可能充满了已定居的星球


为了探索外星人可能存在的场景,研究人员使用了数值模型来模拟一种文明在银河系中的传播。他们假设了一个文明接近新星系的各种可能性,包括星际探测器的范围和速度,以及这些探测器的发射速度。


但建立外星文明在银河系传播模型存在着部分问题,因为只能研究一个数据点,那就是地球自己。所以现有的所有预测都是基于人类自己的行为。但即使有这样的限制,研究人员仍然发现,银河系可能充满了我们不知道的已定居的恒星系统。当他们对外星人星际旅行的速度和频率进行保守估计时,这一点仍然成立。


卡罗尔-内伦巴克表示:“每个星系都可能有已定居的星球,但它们不会来找我们,因为离我们太远了。”


据《商业内幕》新闻报道,到目前为止,我们已经在太阳系外发现了大约4000颗行星,但还没有发现有生命存在。但整个银河系中至少有1000亿颗恒星,以及更多的行星。最近宾夕法尼亚州立大学的一项研究估计,银河系中可能有多达100亿颗类似地球的行星。


∆ 类地行星有着不同的大小和成分。图据NASA


因此,卡罗尔-内伦巴克表示,所谓的这些行星上没有生命存在的结论太片面了,就像看到一片海域没有海豚,就说整个海洋都没有海豚一样。“目前没有发现生命存在,并不意味着我们是孤独的。这只是意味着适合居住的行星可能很稀少,很难到达。”他说道。


在未来几年,随着新望远镜的建造,以及更多探索设备进入太空,我们探测和观察其他潜在宜居行星的能力预计将显著提高。“现在,我们迫切需要一些数据点,”卡罗尔-内伦巴克说。


红星新闻记者 王雅林 徐缓 编译报道


编辑 张寻